De Bruynen ja Walkerin jalkavaivat synkensivät Cityn ruuhkaviikkoa

Jalkapallon miesten Mestarien liigan välieristä tuli Espanja vastaan Englanti -koitos. Euroopan arvostetuimman seurajoukkuekilpailun huipentavat keskiviikkona jatkopaikkansa varmistaneet Liverpool ja Manchester City sekä tiistaina neljän parhaan joukkoon rynnineet Villarreal ja Real Madrid.

City-valmentaja Pep Guardiola kirjasi jo yhdeksännen välieräpaikkansa Mestarien liigassa urallaan: neljä Barcelonassa, kolme Bayern Münchenissä ja kaksi Cityssä. Vastaavaa määrää ei ole kellään muulla päävalmentajalla.

– Citylle välieräpaikka on kaikkien aikojen kolmas, joten voimme juhlia. Seuraavaksi vastaan tulee Real Madrid, Mestarien liigan kuningas. Heidän kukistamisekseen meidän pitää kärsiä, Guardiola sanoi.

Real Madrid on voittanut miesten Mestarien liigan ja sen edeltäjän Euroopan cupin 13 kertaa. Tilaston kakkosella, italialaisella Milanilla on seitsemän mestaruutta.

Tunteet kuumina Madridissa

Puolivälierissä City pehmitti toisen madridilaisjoukkueen eli Atletico Madridin yhteismaalein 1–0, kun keskiviikon kamppailu pysyi maalittomana. Joukkue oli kuitenkin Madridissa lujilla.

– Olemme isoissa ongelmissa. Ei voi unohtaa sitä, että pelasimme kolme päivää sitten, matkustimme Espanjaan, ja meillä on paljon loukkaantumisia, Guardiola sanoi.

Keskiviikkona Cityn pelin tukipilarit Kevin De Bruyne ja Kyle Walker nilkuttivat vaihtoon.

Cityn ja toki Liverpoolinkin viikkoon osuu kolme suurottelua. Viime sunnuntaina Englannin kärkijoukkueet pelasivat Valioliigassa 2–2-tasapelin, ja lauantaina ne kohtaavat Englannin cupin välierässä.

Atletico Madrid -ottelussa tunteet kävivät kuumana etenkin ottelun lopussa. Pelaajien poistuessa kentältä Atleticon Stefan Savic ja Cityn Jack Grealish kiistelivät kovasanaisesti, ja joukkueiden taustahenkilöt pitivät heidät irti toisistaan.

– Tiesimme, että tulemme pelaamaan vihamieliseen ympäristöön. Ilta oli vaikea, mutta pidimme päämme kylmänä, arvioi Cityn puolustaja John Stones BT Sportille.

Klopp antoi armoa pelaajilleen

Liverpool sinetöi jatkopaikkansa yhteismaalein 6–4 portugalilaista Benficaa vastaan. Keskiviikkona Benfica sinnitteli 3–3-tasapelin, ja Liverpoolin päävalmentaja Jürgen Klopp myönsi olevansa huojentunut välieräpaikasta. Liverpool johti toista ottelua 3–1, mutta taipui lopussa.

– Olimme yhteistuloksessa johdossa 6–2. Pelaajat ovat inhimillisiä. He tuntuivat miettivän, että ok, homma on hoidettu, Klopp sanoi.

Liverpool tähyää seurahistoriansa kymmenenteen Mestarien liigan loppuotteluun. Koossa on jo kuusi titteliä, mutta Klopp tunnustaa Villarrealin vaarallisuuden.

– Kun kukistaa Juventuksen ja Bayern Münchenin, kuuluu Mestarien liigan välieriin. Unai Emery on cup-kilpailujen kuningas, Klopp suitsutti Villarrealin päävalmentajaa.

Välierien avausosat pelataan 26.–27. huhtikuuta ja toiset osat 3.–4. toukokuuta. Mestarien liigan finaali pelataan 28. toukokuuta Pariisissa, jonne ottelu siirtyi Pietarista Venäjän hyökättyä Ukrainaan.

Etusivulla nyt

Luetuimmat

Palvelut

Ruokapaikka