Yritystilaus tunnistettu

Voit käyttää palvelun kaikkia sisältöjä vapaasti. Jos haluat kommentoida, kirjaudu sisään henkilökohtaisella Mediatunnuksella.

Ruusuvuori toi Suomen tennismiehet tasoihin Belgiaa vastaan

Suomen tennisässä Emil Ruusuvuori täytti oman ruutunsa Davis Cupin lopputurnauskarsinnan avauspäivänä, kun hän kukisti ennakkosuosikkina Belgian Zizou Bergsin 6–3, 7–5. Espoossa pelattava Suomen ja Belgian välinen karsinta on perjantain jälkeen tilanteessa 1–1.

Miesten maailmanlistalla sijalla 71 oleva Ruusuvuori, 22, mursi belgialaisen ikätoverinsa Bergsin (ATP-153) syötön kaikkiaan kolmesti. Toisessa erässä Ruusuvuori syötti 5–4-tilanteessa jo ottelun voitosta, mutta Bergs onnistui vielä venyttämään ratkaisua.

– Olemme pitkään tunteneet toisemme, ja hän (Bergs) syttyy tällaisiin tapahtumiin. Hän osoitti taistelutahtoa, mutta onneksi saimme puristettua (voiton). Kiitos kotiyleisö, on todella siistiä olla taas täällä, Ruusuvuori kiitteli kenttähaastattelussa runsaspäistä kotiyleisöä.

– Kun on hetki haastavampaa, yleisöstä saa kaivettua energiaa. Tiukka jengi on vastassa, ja näihin venymisiin pitää pystyä.

Suomen tennismiehet tavoittelevat Espoossa historiallista saavutusta, sillä Belgia-voitolla Suomi etenisi ensimmäistä kertaa Davis Cupin 16 parhaan maan lopputurnaukseen, joka pelataan syksyllä.

Virtanen haastoi miehekkäästi

Maailmanlistalla sijalla 405 oleva Otto Virtanen kamppaili karsinnan avausottelussa tasaväkisesti Belgian ykköspelaajaa David Goffinia vastaan, mutta ei aivan kyennyt nappaamaan Suomelle otteluparin avauspistettä. Suomalaisnuorukainen taipui viihdyttävässä ottelussa lopulta kolmessa erässä 5–7, 6–3, 3–6.

Virtanen, 20, ei jättänyt toisessa erässä Goffinille mahdollisuuksia, mutta päätöserässä 31-vuotias belgialainen hoiti ottelun kovalla rutiinillaan.

– Ihan hyvä fiilis jäi, mutta totta kai tappio tällaisessa matsissa harmittaa. Matsi oli yksi urani tärkeimmistä. Jotain voi toki aina tehdä paremmin, mutta otteluissa tulee aina myös virheitä. Kaverilla (Goffinilla) oli varmaan aika paljon kokemusta tällaisista otteluista, yhdeksän läpisyöttöä lyönyt Virtanen sanoi.

Parhaimmillaan maailmanlistalla seitsemäntenä ollut Goffin on pudonnut rikkonaisen viime vuoden jälkeen parhaalta tasoltaan ja on nyt kaksinpelirankingissa 68:s. Belgialainen väläytti silti Espoossa monipuolisuuttaan ja ketteryyttään.

– Ottelu ei ollut helppo tänään, mutta en sellaista odottanutkaan, Goffin sanoi kenttähaastattelussa ja kiitteli Espooseen saapunutta innokasta Belgian kannattajaryhmää.

Korona kiusaa Belgiaa

Vuonna 2015 ja 2017 Davis Cupin loppuottelussa pelannut Belgia sai perjantaina huonoja uutisia, sillä nelinpelissä maan ykkösparin muodostava Joran Vliegen antoi positiivisen koronatuloksen. Vliegen on nelinpelin maailmanlistalla 38:s ja hänen belgialainen vakioparinsa Sander Gille 31:s.

Suomella on Belgiaa vastaan iskun paikka, kun lauantain ratkaisupäivänä pelataan nelinpeli ja ainakin yksi kaksinpeli. Ruusuvuoren ja Goffinin oletettavassa ykköspelaajien kohtaamisessa ennakkosuosikin viitta on Ruusuvuoren harteilla, sillä suomalainen kaatoi Goffinin Dohassa parisen viikkoa sitten.