Petteri Koponen palaa viimeiseksi kaudekseen Korisliigaan

Koponen on kaikkien aikojen ensimmäinen suomalainen NBA:n ykköskierroksen varaus. -KOIVISTO MARTTI KAINULAINEN / LEHTIKUVA

Raiko Häyrinen / STT

Suomen kaikkien aikojen parhaimpiin koripalloilijoihin lukeutuva Petteri Koponen kertoi perjantaina kaksi uutista. Ensimmäinen oli täysin odotettu – Koponen siirtyy Korisliigan Helsinki Seagullsiin yksivuotisella sopimuksella – mutta toinen vähemmän odotettu.

Tiedotustilaisuuden aluksi Koponen kertoi kaavailevansa lopettavansa ensi vuoden EM-lopputurnauksen jälkeen.

– Oli jo pidemmän aikaa fiilis, että olisiko aika tulla Suomeen. Elämäntilanne vaikutti, todennäköisesti tämä on viimeinen vuosi. Tavoitteena ovat EM-kisat Prahassa. Katsoimme mitä maailmalla on tarjolla, mutta olisi vaatinut paljon että olisin vielä lähtenyt. Useisiin tarjouksiin sanottiin ei, oli mielessä, että on hyvä aika palata Suomeen, Koponen sanoi.

Koponen kertoi saaneensa tarjouksia Espanjan ja Italian liigoista, mutta viime kauden kokemukset eivät innostaneet tarttumaan niihin. Koponen oli viime syyskauden toimettomana neuvotellessaan Bayern Münchenin kanssa sopimuksensa purkamisesta ja päätyi lopulta keväällä italialaiseen Reggiaan.¨

– Siellä tiesin joihinkin peleihin lähtiessä, ettei ole mahdollisuuksia jotain Milanoa vastaan. Se ei ole minun juttu, eikä rahan takia tarvitse lähteä metsästämään viimeisiä tonneja. Paljon mieluummin pelaan mestaruudesta Suomessa ja nautin koriksesta, Koponen sanoi.

Koponen kertoi miettineensä lopettamista jo pitempään.

– On tietyt fyysiset realiteetit. Huomaan jo nyt, että liikkumiseni ei ole enää samaa. Tämä on ehkä viimeinen vuosi, kun pystyn pelaamaan. Jos Korisliigan fanit odottavat minun tekevän 30 pistettä pelissä, se ei toteudu. Mutta uskon, että pystyn auttamaan joukkuetta muuten, Koponen sanoi.

Suomen maajoukkue on uudistunut viime vuosina, mutta tällä hetkellä näyttää yhä siltä, että Koponen on Suomen aloitusviisikon pelinjohtaja ensi vuoden EM-kisoissakin.

– Toivon Suomenkin kannalta, ettei 34-vuotiaan pitäisi olla Suomen aloittava pointti. Eihän sen niin pitäisi olla. Toivottavasti meillä nousee uusia jätkiä, Koponen.

Seagulls neuvottelee ison kalan kanssa

Koposen paluun myötä Seagulls rakentuu viime kauden tapaan uransa kalkkiviivoja laskettelevien maajoukkuepelaajien ympärille. Nuorta energiaa viime kauteen verrattuna tuo vain Lassi Nikkarinen, joka jakaa Koposen kanssa pelinjohtovastuun.

– Ei vanha vaan kokenut joukkue. Meillä on tosi hyvä kotimainen paketti, Koponen hymyili.

Koponen lähti Korisliigan Hongasta ulkomaankierrokselleen 2008. Hän arvioi liigan kehittyneen tänä aikana.

Seagullsin päävalmentaja Jussi Laakso kertoi, että helsinkiläiset lähtevät kauteen kokonaan suomalaisella takakentällä, johon kuuluvat Koposen lisäksi Nikkarinen ja Antti Kanervo. Laakso myönsi, että joukkueen ikärakenne mietityttää häntä, mutta sanoi Koposen olevan paremmassa kunnossa kuin viime kevätkaudella Reggianassa.

– Hän on selkeä lisä, Laakso sanoi.

Seagulls aikoo pestata kolme ulkomaalaisvahvistusta, joista yhtä Laakso luonnehti "aika isoksi kalaksi" sopimusneuvottelujen ollessa yhä kesken. Tuo iso kala tarkoittanee 36-vuotiasta ja 211-senttistä puolalaista ex-NBA-pelaajaa Maciej Lampea, joka päätti viime kauden Ranskan liigan Limogesissa.

– Samoja kirjaimia on nimessä, Laakso hymyili.

Koponen selvittää, tuleeko NBA:sta miljoonapotti ilman yhtäkään peliminuuttia

Koponen on selvittämässä, saako hän NBA:sta eläköitymispalkkion, vaikka ei koskaan pelannut maailman parhaassa koripalloliigassa.

Koposesta tuli kesällä 2007 ensimmäinen suomalainen NBA:n ykköskierroksen varaus. Ensi vuonna hän todennäköisesti liittyy siihen erittäin harvalukuiseen ensimmäisen kierroksen varausten joukkoon, joka lopettaa uransa pelaamatta koskaan maailman ykkösliigassa.

Koposella oli kesällä 2015 tarjous New York Knicksistä, mutta hän päätti jatkaa Euroopassa.

– Silloin en halunnut lähteä vain vuodeksi. Monivuotisella sopimuksella olisin lähtenyt, vaikka se olisi merkinnyt palkan alenemista, Koponen kertoi.

Kun Koponen varattiin NBA:han, liigan silloin voimassa olleessa työehtosopimuksessa oli Koposta kiinnostava pykälä. Sen mukaan ensimmäisellä kierroksella varattu pelaaja, joka ei koskaan pelaa NBA:ssa, oli oikeutettu saamaan tulokassopimuksen mukaisen kahden vuoden palkan uransa päätyttyä.

Se tarkoittaisi silloisen työehtosopimuksen mukaan lähes 1,6 miljoonaa dollaria.

– En itse asiassa ole selvittänyt sitä. Muistan että siitä keskusteltiin aikoinaan, Koponen hymyili, kun haastattelija muistutti häntä työehtosopimuksen määräyksestä.

Koponen kertoi aikovansa selvittää agentiltaan, koskeeko vanhan työehtosopimuksen pykälä yhä häntä.

– Kyllä tuollainen otetaan ilomielin selville. Ihan mielenkiintoista, Koponen naureskeli.

Koposen varasi kesällä 2007 Philadelphia, joka myi heti hänen oikeutensa Portlandiin. Sieltä Koposen NBA-oikeudet siirtyivät 2011 Dallas Mavericksille.

Kommentoi

Palvelut

Ruokapaikka